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Hace poco escribía sobre los programas de afiliación, y cómo son una forma de marketing muy útil para generar ingresos a través de Internet. Pero no hablo sólo de unirte a varios programas y de generar ingresos como un afiliado más, sino todo lo contrario: también es muy posible crear tu propio programa de afiliación.

Si tienes un producto a la venta, crear un programa de afiliación para invitar a otros a promocionar tu producto puede aportarte muchos clientes nuevos. Pero lo mejor de todo es que, gracias a WordPress, es perfectamente posible hacerlo en muy poco tiempo y con poco esfuerzo.

Creando tu propio programa de afiliados

Antes de empezar, debes plantearte si realmente te conviene tener un programa de afiliación. Esta forma de marketing puede ser muy efectiva para impulsar tus ventas, pero es necesario ejecutarla correctamente. Por lo general, los programas de afiliados son más efectivos cuando ofrecen un producto fácil de vender, y que resulte apetecible para el que desee generar ingresos por Internet.

Recuerda: tus afiliados son los abanderados de tu producto, y por tanto debes asegurarte de que su trabajo sea lo más fácil posible. Esto sólo lo podrás conseguir teniendo un producto que sea muy bueno, así que es lo primero que debes trabajar.

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Teniendo esto en cuenta, los programas de afiliados te pueden aportar varias ventajas a la hora de promocionar tu producto, y la más importante de todas es que se trata de una gran excusa para presentarte ante influencers de tu sector.

Si te pones a enviar emails presentando tu producto a todo tipo de páginas relacionadas, se trataría de una forma muy spammer de hacer marketing– y eso aseguraría que tu email se fuese directo a la basura. Pero con un programa de afiliados, la cosa cambia. Aún cuando estás promocionándote, también estás dando a tu recipiente la oportunidad de descubrir una buena forma de generar ingresos.

Esto hace que otros bloggers te vean de forma diferente, y a la larga puede incluso ayudarte a crear nuevas relaciones ya que todos ganan con ello.

Utilizando AffiliateWP para gestionar tus afiliados

La forma más sencilla de crear un programa de afiliación es mediante el plugin AffiliateWP. Se trata de una herramienta muy potente que te permite gestionar enlaces de afiliación, así como las ventas que cada afiliado genere para tu portal de ventas. Al entrar en la página de AffiliateWP, es posible que notes cierto parecido con Easy Digital Downloads; esto se debe a que ambos plugin han sido creados por la misma gente, por lo que la calidad está asegurada.

AffiliateWP es un plugin de pago, y por tanto eso te garantiza que tendrá un nivel de calidad y soporte muy superior comparado con un plugin gratuito. Lo puedes adquirir comprando una de las tres licencias disponibles:

  • Personal ($49): Uso en un único sitio.
  • Business ($89): Uso en tres sitios diferentes.
  • Developer ($199): Uso en sitios ilimitados, además de darte acceso a todas sus extensiones.

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Aunque el plugin puede ser un poco costoso, hay que tener en cuenta que se trata de una utilidad para generarte ingresos. Si tienes una tienda online y desarrollas un buen programa de afiliación, recuperarás la inversión casi inmediatamente. Además, ¡el plugin dispone de una traducción al Español!

Gestionando tus afiliados

La forma que tiene AffiliateWP de gestionar tus afiliados es directa y fácil de entender. Su funcionamiento se divide entre tres elementos esenciales: afiliados, visitas, y referidos:

  • Afiliados: Se trata de cada una de las personas adheridas a tu programa. Cada afiliado puede crear enlaces que apuntan a tu sitio, y enviarte visitas.
  • Visitas: Cuando un usuario encuentra un enlace puesto por un afiliado tuyo y accede a tu página a través de él, AffiliateWP lo registrará como una visita.
  • Referidos: Si tus afiliados te traen un usuario que realiza una compra, entonces se produce un referido. Los referidos son los créditos que se ganan tus afiliados.

En resumen, AffiliateWP permite a cualquiera registrarse como un afiliado en tu sitio web, y crear enlaces específicos hacia tu sitio que les reportarán una comisión si alguien que llega mediante esos enlaces se convierte en un cliente tuyo. Como ves, todo el sistema es relativamente fácil de comprender, y también muy efectivo a la hora de registrar el rendimiento de cada uno de tus afiliados.

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AffiliateWP te permite indicar qué porcentaje recibirán tus afiliados de las compras de tus clientes, aunque también es posible indicar una cantidad fija. También te da la posibilidad de premiar a tus mejores afiliados con porcentajes personalizados.

Pagando a tus afiliados

¡Una parte muy importante de tu programa de afiliados es pagar a tiempo!

Cuando se produce una venta en tu página web, el plugin detectará si el visitante proviene de uno de tus afiliados, y le asignará la comisión (el referido) correspondiente. Podrás ver en todo momento cuánto genera cada uno de tus afiliados, y marcar los referidos como pagados o pendientes de pago.

Cada cierto tiempo, puedes entonces generar un archivo de pago masivo— un archivo en formato CSV que contiene todas las cantidades a pagar y sus respectivas cuentas de correo. Este archivo lo puedes entonces utilizar en Paypal para pagar de forma masiva todas las comisiones, manteniendo así contentos a tus afiliados.

Integración con tu tienda online

AffiliateWP ha sido desarrollado teniendo en cuenta los principales plugins de comercio electrónico para WordPress. Esto hace que su instalación sea muy sencilla, y además evita la necesidad de tener que tocar una sola línea de código– puedes activar la integración con el plugin correspondiente con sólo marcar una casilla en la página de opciones. Actualmente, AffiliateWP se integra con los siguientes plugins:

  • WooCommerce
  • Easy Digital Downloads
  • WP e-Commerce
  • iThemes Exchange
  • MemberMouse
  • Jigoshop
  • Restrict Content Pro
  • Paid Memberships Pro
  • Shopp

Ya tengas una tienda establecida con WooCommerce o te dediques a vender productos digitales con Easy Digital Downloads, el soporte está asegurado.

Las extensiones de AffiliateWP

Este plugin también tiene una serie de extensiones que te permiten ampliar su funcionalidad base, que se pueden descargar si has comprado la versión para desarrolaldores. Algunos de los más notables son:

  • Recurring Referrals: te da la posibilidad de ofrecer comisiones recurrentes en caso de que tengas productos de suscripción.
  • Tiered Affiliate Rates: te permite crear varios niveles de afiliación, de forma que se premie a los afiliados con más ventas.
  • Dashboard Sharing: permite a tus afiliados la posibilidad de compartir en las redes sociales sus enlaces… directamente desde tu página.

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Dado que el plugin es relativamente nuevo, sus desarrolladores están lanzando extensiones nuevas muy rápidamente y ampliando su funcionalidad constantemente.

Aprovecha el marketing de afiliación

Si utilizas uno de las principales plataformas de WordPress para vender tus productos o servicios a través de Internet, crear un programa de afiliados completamente funcional es muy sencillo. Tener la infraestructura adecuada y cuidar de tus afiliados puede ayudarte a generar muchas más ventas, ya que convertirás a mucha gente en abanderados de tu proyecto.

Aunque AffiliateWP sea una solución de pago, su coste está más que justificado, ya que es un plugin que te ayudará a ahorrar tiempo y crecer a largo plazo. Este plugin es el mismo que utilizo en CPOThemes para gestionar nuestro programa de afiliación, y los resultados se han visto desde el primer día.

¿Y tú? Si has tenido alguna experiencia con el marketing de afiliación, ¡compártela!

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